发现新的HIV毒株意味着什么

2020-02-25 来源:生物谷   关键字:防艾 艾滋

发现新的HIV毒株意味着什么
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  原标题:发现一种新的HIV毒株对于疾病的大流行意味着什么?

  生物谷BIOON 2020年2月24日讯:科学家们近20年来首次发现了一种非常罕见的新型HIV毒株,这一消息最近迅速成为世界各地的头条新闻,最大的问题就是,这一发现对HIV的流行整体反应意味着什么?美国雅培公司等机构的科学家们在国际杂志《Journal of Acquired Immune Deficiency Syndrome》上发表了这一研究发现,这种新型的HIV毒株亚型是科学家们自2000年首次制定HIV新毒株分类指南以来发现的首个毒株。

  HIV有许多不同的亚型,和其它病毒一样,它会随着时间的推移而改变。这一新毒株是一个重要的发现,但它并不意味着新的公共卫生威胁。其很少发生,可以用现有的抗逆转录病毒药物来有效治疗。由于抗逆转录病毒药物针对的是在所有不同亚型中普遍存在的艾滋病病毒的特征,因此这项新发现并不会影响治疗,而且只要没有发生耐药突变,抗逆转录病毒药物仍然有效。

  这一发现的本质在于,其增进了科学家们对人类免疫缺陷病毒及其进化复杂性的理解,并为本已全面的病毒图像增添了很多细节。对HIV进行全面深入的研究就能确保HIV的检测手段能有效发现病毒,同时也有望加速科学家们对相关疫苗的开发。

  病毒毒株

  目前HIV主要包含两种类型,即HIV-1和HIV-2,HIV-1最为常见,HIV-2不太常见,感染人数也相对较少,HIV-1的毒株可以分类为M、N、O和P四个亚群,M亚群时引发全球HIV疫情的主要原因,这类亚型约占全球所有感染的95%,新发现的HIV毒株也是M亚型的一部分(分支),研究人员将其标记为L亚型。在南非发现的流行毒株处于C分支的一个亚型,目前正在南非进行研究的一种候选HIV疫苗方法也被设计针对C亚型有效,目前研究人员并不清楚,这种疫苗策略是否也适用于不同流行毒株存在的地区,比如在美国存在的B亚型毒株。

  确认任何一种新病毒毒株的过程可能都是漫长的,在宣布新的病毒亚型之前,研究人员需要确定三个独立的案例,这一新发现的毒株的前两例分别于1983年和1990年在刚果民主共和国被发现,第三例于2001年被发现,因此,尽管科学家们对这种毒株亚型已经了解了18年,但还需要对该毒株亚型进行整个基因组的检测来确认,此前并没有这样的技术来帮助研究者进行毒株亚型的确认。

  目前可用的基因组测序技术能帮助科学家们以比以往更快的速度和更低的成本来构建整个病毒毒株基因组,为了成功利用这种新一代的技术,研究人员就必须应用新技术,集中于收集样本中的病毒,以便能对其进行基因组的完整测序和分析。从科学的角度来讲,这一发现能帮助研究人员领先病毒进行研究,此外,新技术在识别病毒毒株上扮演的角色也能提醒科学家们到底走了多远,是否能有效对病毒进行相关研究。

  如今科学家们在与HIV的斗争在治疗方面取得了一些长足的进展,患者的寿命也显著地延长了。联合国艾滋病规划署估计,HIV新增感染人数从2010年的210万下降到了2017年的170万,下降了16%的比例,毫无疑问,研究人员最有希望的成就之一就是减少了全球的母婴传播。

  认为HIV不再是一种紧急威胁的观点有损当前科学家们和社区的相关龚总,我们仍然需要继续推动有效预防HIV感染的运动,并与HIV不断进行斗争。HIV流行的状况尚没有结束,这种流行病应该需要研究者时刻保持警惕,特别是在降低率停滞不前的情况下。研究人员最终的解决方案就是进行有效的治疗和预防性疫苗的开发,来自南非艾滋病疫苗试验网络的研究目前正在进行HIV预防性疫苗试验的研究,研究人员希望未来有一天能开发出有效的HIV疫苗,但在此之前,我们仍然需要集中精力扩大有效的治疗和预防性工具,从而有效抵御HIV的流行。

  参考资料:
  ⑴ HIV Strains and Types
  ⑵ Global HIV AIDS statistics
  ⑶ What the discovery of a new HIV strain means for the pandemic
    by Linda-Gail Bekker, The Conversation

  (来源:生物谷)

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